Ледяные кольца Нептуна ослепляют на последнем изображении Уэбба

Компьютерные новости и новости технологий на Game-Zoom

На последнем изображении, сделанном космическим телескопом Джеймса Уэбба, зрители могут увидеть редко мелькающие кольца Нептуна с поразительной четкостью. Нептун, самая удаленная из крупных планет нашей Солнечной системы, вызывает большое восхищение. Новые данные Уэбба предлагают наиболее четкое представление о ее кольцах, снятых с тех пор, как «Вояджер-2» пролетел мимо ледяной планеты в 1989 году.

Несмотря на то, что Нептун находится в нашей Солнечной системе, он окутан тайной, что делает последний снимок, сделанный JWST, представляющим большой научный интерес. На расстоянии почти трех миллиардов миль от Солнца Нептун является холодным. Тусклый свет, достигающий сумеречной планеты, дает мало тепла — средняя температура поверхности составляет -373 градуса по Фаренгейту. Нептун — самая удаленная крупная планета в нашей Солнечной системе, которая обращается вокруг Солнца только один раз за 164 года, а это означает, что его части никогда не наблюдались с помощью современных технологий, что оставляет постоянные вопросы об особенностях ледяного гиганта.

На новом изображении Уэбба зрители могут увидеть Нептун, сияющий, как снежный шар, окруженный толпой как ярких, так и тусклых планетарных колец. Хайди Хаммель, эксперт по системе Нептун и междисциплинарный ученый из Webb, сказала НАСА: «Прошло три десятилетия с тех пор, как мы в последний раз видели эти слабые пыльные кольца, и это первый раз, когда мы видим их в инфракрасном диапазоне». Благодаря камере Уэбба, работающей в ближнем инфракрасном диапазоне (NIRCam), Нептун не имеет на этой фотографии характерного синего оттенка. Нептун обычно имеет характерный цвет из-за газообразного метана, но метан поглощает красный и инфракрасный свет. Это оставляет планету относительно темной, за исключением тех мест, где высотные метаново-ледяные облака отражают солнечный свет, проявляясь в виде блестящих полос и пятен, усеивающих поверхность планеты. Как и в случае с Большим Красным Пятном Юпитера, облачные пятна Нептуна намекают на турбулентность на поверхности планеты. Загазованная поверхность Нептуна считается самой хаотичной в Солнечной системе, осажденной сильными ветрами и мощными штормами. На изображении также запечатлены семь из 14 известных спутников Нептуна, многие из которых кажутся расположенными в кольцах. Примечательно, что массивный спутник Нептуна Тритон вырисовывается на изображении крупным планом, испуская дифракционные всплески, которые делают его похожим на самостоятельную звезду.

Десятилетия в создании

ИЗОБРАЖЕНИЕ: НАСА, ЕКА, CSA, STScI
ОБРАБОТКА ИЗОБРАЖЕНИЙ: Джозеф Де Паскуале (STScI)

Для ученых эти предварительные изображения уже являются новаторскими, но они также являются лишь верхушкой айсберга. Научные изображения Нептуна с большим количеством лучших спектров еще впереди. Четыре сложных инструмента космического телескопа Джеймса Уэбба позволяют ученым одновременно собирать огромное количество данных, обеспечивая охват длин волн от 0,6 до 28 микрометров. Другими словами, JWST может заглянуть за пыль и другие препятствия, чтобы визуализировать части Вселенной, которые были недоступны даже для самых сложных космических телескопов прошлого, таких как Хаббл.

Хаммел в Твиттере выразила свой энтузиазм по поводу новейших изображений Нептуна и подробно рассказала о долгом ожидании новых визуализаций далекой планеты. «Не буду врать. Я ужасно плакала, когда увидела ПЕРВЫЕ ИЗОБРАЖЕНИЯ JWST NEPTUNE!» — написал Хаммель в твиттере. Это своего рода открытое волнение, которое эхом отзывается в научном сообществе, поскольку Уэбб продолжает публиковать изображения Вселенной, о которых поколения астрономов только мечтали.

Нептун был открыт в 1846 году и имеет сомнительную честь быть единственной планетой в нашей Солнечной системе, которая была открыта математическими расчетами, а не наблюдением в телескоп, поскольку планета слишком тусклая, чтобы ее можно было увидеть невооруженным глазом. Эти последние изображения служат свидетельством того, как далеко продвинулась наука за почти два века с тех пор. Ожидается, что в следующем году JWST проведет дальнейшие исследования как Тритона, так и Нептуна. Тем временем ученые будут продолжать анализировать данные, которые уже были опубликованы космическим телескопом Джеймса Уэбба, восхищаясь тем, как Нептун становится все более точным.

Последнее обновление 22.09.2022